SMTP, oder Simple Mail Transfer Protocol, ist ein Kommunikationsprotokoll für die elektronische Postübertragung. Als Internet-Standard wird es für den Versand von E-Mail-Nachrichten zwischen Servern verwendet. Die meisten E-Mail-Systeme, die E-Mails über das Internet versenden, verwenden SMTP, um Nachrichten von einem Server zu einem anderen zu senden. Die Nachrichten können dann mit einem E-Mail-Client über POP oder IMAP abgerufen werden.

Das Protokoll für die Übermittlung von E-Mails ist dasselbe, verwendet aber Port 587. Für SSL-gesicherte SMTP-Verbindungen (SMTPS) wird standardmäßig Port 465 verwendet (das ist kein Standard, wird aber manchmal aus veralteten Gründen verwendet).

Geschichte von SMTP

Das Simple Mail Transfer Protocol (SMTP) wurde erstmals 1982 von der Internet Engineering Task Force (IETF) eingeführt. Es wurde so konzipiert, dass es nur ASCII-Zeichen unterstützt, was für Sprachen, die Nicht-ASCII-Zeichen verwenden, eine Herausforderung darstellte. Dieses Problem wurde später mit der Einführung der SMTPUTF8-Erweiterung gelöst.

SMTP wurde seit seiner ursprünglichen Einführung mehrfach überarbeitet. Das Protokoll wurde 2008 aktualisiert, um internationale Zeichen zu unterstützen, und 2011 erneut, um die Möglichkeit zu bieten, Sicherheitsverbesserungen auszuhandeln.

SMTP und Internet-Mail-Architektur

SMTP ist eine Schlüsselkomponente der Internet-Mail-Architektur. Es ist für die Zustellung von E-Mail-Nachrichten von einer Quelladresse an eine Zieladresse verantwortlich. Das Protokoll arbeitet in der Anwendungsschicht der Internet-Protokollsuite. Seine Hauptaufgabe besteht darin, die zuverlässige und effiziente Übertragung von E-Mails zwischen Servern zu gewährleisten.

SMTP ist ein Server-zu-Server-Protokoll, was bedeutet, dass E-Mail-Nachrichten nicht direkt vom Absender an den Empfänger gesendet werden. Stattdessen werden sie über eine Reihe von SMTP-Servern weitergeleitet, bis sie ihr Ziel erreichen.

Die Rolle von SMTP bei der E-Mail-Übertragung

SMTP spielt eine entscheidende Rolle bei der Übertragung von E-Mails. Wenn eine E-Mail versendet wird, wird sie in Teile zerlegt, die jeweils separat übertragen werden. SMTP ist dafür verantwortlich, diese Teile auf dem Zielserver wieder zusammenzusetzen.

SMTP spielt auch bei der Zustellung von E-Mails eine Rolle. Sobald eine E-Mail auf dem Zielserver wieder zusammengesetzt wurde, sorgt SMTP dafür, dass sie in das Postfach des Empfängers zugestellt wird.

Wie funktioniert SMTP?

Bei SMTP wird eine Verbindung zwischen dem Client und dem Server hergestellt. Sobald diese Verbindung hergestellt ist, sendet der Client eine Reihe von Befehlen an den Server. Diese Befehle enthalten die E-Mail-Adresse des Absenders, die E-Mail-Adresse des Empfängers und den Text der E-Mail.

Der Server antwortet auf jeden Befehl mit einem dreistelligen Code. Dieser Code zeigt an, ob der Befehl erfolgreich war oder nicht. Wenn der Befehl erfolgreich war, sendet der Client den nächsten Befehl. Wenn der Befehl nicht erfolgreich war, kann der Client es entweder erneut versuchen oder die Verbindung beenden.

SMTP-Befehle

SMTP verwendet eine Reihe von Befehlen, um die Übertragung von E-Mails zu erleichtern. Zu diesen Befehlen gehören MAIL, RCPT, DATA, QUIT und andere. Jeder Befehl dient einem bestimmten Zweck bei der E-Mail-Übertragung.

Der Befehl MAIL wird beispielsweise verwendet, um eine E-Mail-Transaktion zu initiieren. Der Befehl RCPT wird verwendet, um den Empfänger der E-Mail zu identifizieren. Der DATA-Befehl wird verwendet, um den Text der E-Mail zu senden.

SMTP-Antworten

SMTP-Server antworten auf Befehle mit dreistelligen Codes. Diese Codes werden verwendet, um den Erfolg oder Misserfolg eines Befehls anzuzeigen. Sie liefern außerdem zusätzliche Informationen über den Status des Servers.

Ein Antwortcode von 250 bedeutet zum Beispiel, dass der Befehl erfolgreich war. Ein Antwortcode von 550 bedeutet, dass der Befehl fehlgeschlagen ist, weil das Postfach des Benutzers nicht verfügbar war.

SMTP-Sicherheit

SMTP wurde ursprünglich nicht mit Blick auf die Sicherheit entwickelt. Daher ist es anfällig für eine Reihe von Sicherheitsproblemen, darunter Spam, Phishing und Man-in-the-Middle-Angriffe. Es wurden jedoch mehrere Erweiterungen entwickelt, um diese Probleme zu lösen.

Eine dieser Erweiterungen ist STARTTLS. Diese Erweiterung ermöglicht es SMTP-Servern, eine Klartextverbindung in eine verschlüsselte (TLS oder SSL) Verbindung umzuwandeln. Dies trägt dazu bei, die Vertraulichkeit und Integrität von E-Mail-Nachrichten bei der Übertragung zwischen Servern zu schützen.

SMTP-Authentifizierung

Die SMTP-Authentifizierung ist ein Mechanismus, der es dem Server ermöglicht, die Identität des Clients zu überprüfen. Dadurch wird verhindert, dass unbefugte Benutzer E-Mails im Namen eines legitimen Benutzers versenden.

Es gibt verschiedene Methoden der SMTP-Authentifizierung, darunter PLAIN, LOGIN und CRAM-MD5. Jede Methode hat ihre eigenen Stärken und Schwächen, und die Wahl der Methode hängt von den spezifischen Anforderungen des Servers und des Clients ab.

SMTP und Spam

SMTP wird häufig von Spammern zum Versenden unerwünschter E-Mails verwendet. Das liegt daran, dass SMTP keinen Mechanismus zur Überprüfung der Identität des Absenders bietet. Daher können Spammer die Adresse des Absenders leicht fälschen und E-Mails versenden, die scheinbar von einer legitimen Quelle stammen.

Es gibt verschiedene Techniken, die zur Bekämpfung von Spam eingesetzt werden können, darunter Greylisting, Tarpitting und Spamfilter. Diese Techniken können effektiv sein, aber sie haben auch ihre Grenzen und können manchmal dazu führen, dass legitime E-Mails blockiert werden.

SMTP im Vergleich zu anderen E-Mail-Protokollen

SMTP ist nicht das einzige Protokoll, das für die E-Mail-Übertragung verwendet wird. Zu den anderen Protokollen gehören POP (Post Office Protocol) und IMAP (Internet Message Access Protocol). Diese Protokolle werden für den Abruf von E-Mails von einem Server verwendet, während SMTP für den Versand von E-Mails an einen Server verwendet wird.

Einer der wichtigsten Unterschiede zwischen SMTP und diesen anderen Protokollen ist, dass SMTP ein Push-Protokoll ist, während POP und IMAP Pull-Protokolle sind. Das bedeutet, dass SMTP E-Mails an den Server schickt, während POP und IMAP E-Mails vom Server abrufen.

SMTP vs. POP

POP ist ein einfaches Protokoll, mit dem ein Client E-Mails von einem Server abrufen kann. Sobald die E-Mail abgerufen wurde, wird sie vom Server gelöscht. Daher eignet sich POP für Situationen, in denen der Kunde nur von einem einzigen Gerät aus auf seine E-Mails zugreifen muss.

POP unterstützt jedoch viele der Funktionen nicht, die in modernen E-Mail-Systemen Standard sind, z. B. Ordner, Markierungen und Suchfunktionen. Dies macht es weniger geeignet für Situationen, in denen der Kunde von mehreren Geräten aus auf seine E-Mails zugreifen oder seine E-Mails auf eine bestimmte Weise organisieren muss.

SMTP vs. IMAP

IMAP ist ein fortschrittlicheres Protokoll, das es einem Client ermöglicht, E-Mails von einem Server abzurufen, ohne sie zu löschen. Dadurch eignet sich IMAP für Situationen, in denen der Kunde von mehreren Geräten aus auf seine E-Mails zugreifen muss.

IMAP unterstützt auch viele der Funktionen, die in modernen E-Mail-Systemen zum Standard gehören, wie z.B. Ordner, Markierungen und Suchfunktionen. Dadurch eignet es sich besser für Situationen, in denen der Kunde seine E-Mails auf eine bestimmte Weise organisieren muss.

Fazit

SMTP ist ein grundlegendes Protokoll, das den Betrieb von E-Mails im Internet unterstützt. Trotz seines Alters und seiner Einfachheit wird es aufgrund seiner Zuverlässigkeit und Effizienz weiterhin häufig verwendet.

SMTP hat zwar seine Grenzen, insbesondere in Bezug auf die Sicherheit, aber diese Probleme können durch die Verwendung von Erweiterungen und zusätzlichen Protokollen gemildert werden. Daher bleibt SMTP ein wichtiger Bestandteil der Internet-Infrastruktur.

Angesichts der zunehmenden Cybersicherheits-Bedrohungen müssen Unternehmen alle Bereiche ihres Geschäfts schützen. Dazu gehört auch der Schutz ihrer Websites und Webanwendungen vor Bots, Spam und Missbrauch. Insbesondere Web-Interaktionen wie Logins, Registrierungen und Online-Formulare sind zunehmend Angriffen ausgesetzt.

Um Web-Interaktionen auf benutzerfreundliche, vollständig barrierefreie und datenschutzkonforme Weise zu sichern, bietet Friendly Captcha eine sichere und unsichtbare Alternative zu herkömmlichen CAPTCHAs. Es wird von Großkonzernen, Regierungen und Startups weltweit erfolgreich eingesetzt.

Sie möchten Ihre Website schützen? Erfahren Sie mehr über Friendly Captcha "